Det Sicilianska Dennispaketet

Europaväg 45 går rakt genom staden Gela på Sicilens södra kust. I utkanterna av staden går den kors och tvärs genom ett område med petrokemisk industri. Trafiken är tät och går längs trånga gator. Som lekman kan man få för sig att en ringled runt Gela vore en bra idé. Och man har faktiskt byggt en. Bred och fin står den där, strax norr om E45. Men något verkar ha gått snett. Det finns inga skyltar och påfarten är igenvuxen. Förundrade åker vi upp längs rampen och kör en bit. Sättningsskadorna är omfattande. Efter några kilometer slutar vägen mitt ute …

Den övergivna domstolen

Highland Park är en förort till Detroit, kanske mest känd för att den klassiska T-Forden tillverkades där. Sedan fabriken stängdes på 1950-talet har hjulen snurrat allt långsammare. När staden gjorde konkurs år 2000 hamnade man i en besvärlig situation. All personal fick lämna sina jobb, vilket bland annat innebar att det lokala rättsväsendets verksamhet upphörde. Polisstationen stängdes och under några år fick polisen i Wayne County ta över. Föga förvånande blev resultatet kraftigt ökad brottslighet. Sedan 2009 har Highland Park återupptagit polis och domstolsverksamhet. De gamla byggnaderna var förstås bortom räddning och fick ersättas av nya. Mitt i all oreda …

Metropolitan Building

Det har blivit sen eftermiddag när vi når toppen av Metropolitan Building i centrala Detroit. Det är märkligt fridfullt och man kan inte tro att vi är mitt inne i USAs 11:e största stad. Den 15 våningar höga skyskrapan  byggdes 1924-1925.  Hyresgästerna var huvudsakligen i ur och juvelerarbranschen. Sedan 1977 är byggnaden lämnad åt sitt öde. Det har funnits planer på att bygga om Metropolitan till lägenheter, men man verkar inte kommit längre än till att montera upp byggnadsställningar.

Grossinger’s Resort

I början av 1900-talet ville allt fler NewYorkbor resa på semester. Området Catskills låg perfekt till, ett par timmars resa från staden. Ett stort antal hotell etablerades snabbt i området som kom att kallas ”Borschtbältet” eller ”Judiska alperna”. En majoritet av ägarna var judar invandrade från Östeuropa. Grossinger’s var, tillsammans med värsta konkurrenten Concord, de lyxigaste och mest kända. Allt började när Selig Grossinger 1914 lämnade New York för ett stillsamt liv på landet. Det visade sig dock att jordbruksmarken han köpt var värdelös, så familjen började hyra ut rum till turister. Resten är, som man brukar säga i USA, …

Packard

En av de största ruinerna i Detroit är Packards gamla fabrik – byggd 1903 och nedlagd 1956. Den 325000 kvadratmeter stora fabriken ritades av Albert Kahn. Kahn har trogna läsare stiftat bekantskap med tidigare. Han ritade även Fishers Plant 21. Fabriken är enorm. Det finns till exempel ett system av vägar inomhus. Packard grundades 1899. Under tiden fram till andra världskrigets utbrott ägnade sig företaget åt att bygga lyxiga bilar för välbeställda kunder. Under kriget tillverkade man flyg och båtmotorer. Efter kriget återupptogs den civila produktionen med förkrigsmodellen Clipper. Ett försök att öka försäljningen genom att satsa på enklare modeller …

American Hotel, Detroit

På lite avstånd ser Detroits centrum helt normalt ut, men som trogna läsare vet är så inte fallet. Flera av byggnaderna på bilden är helt eller delvis övergivna. 1926 öppnades Fort Wayne Hotel som efter några år bytte namn till American. 1990 var det roliga slut och sedan dess har byggnaden med sina 300 rum stått övergiven. Det finns stora planer för stadsdelen, men bil och finanskris har satt käppar i hjulen. Under tiden är hotellet besöksmål för den nya folkrörelsen ruinturism. På en del platser kommer det snart behövas kölapp. The abandoned American Hotel in Detroit. Click any of …