The Dixie Mall

John Landis mästerverk ”The Blues Brothers” från 1980 är, förutom all bra musik, mest känt för några av filmhistoriens snyggaste biljakter. En av biljakterna går genom det enorma shoppingcentret Dixie Mall som slagit igen året innan filmen spelades in. Filmteamet var där i 8 veckor och gjorde kaffeved av stora delar av inredningen. Centret ligger  i Harvey, några mil söder om Chicago, och öppnade under namnet ”Dixie Square” 1965. Under några år gick det riktigt bra. 1968 fanns det 64 affärer på området. Sedan gick det snabbt utför. Kriminaliteten tilltog i Harvey och allt fler butiker stängde. 1979 slog man …

Kunskap är makt

”Knowledge is power”.  Visdomsorden står ovanför porten där vi kliver över lite tomglas och resterna av en dörr för att ta oss in. Det är inte mycket kvar av biblioteksfilialen i East Side. Av den en gång rätt imponerande byggnaden återstår bara ett tomt skal. The abandoned East Side Branch Library in Gary, Indiana. Click the image to se  a gallery of images.

Gudsförgäten kyrka i Gary

City Methodist Church är en av de mest kända platserna i Gary, men sannerligen inte på det sätt kyrkans grundare hade tänkt sig. Byggnaden, som stod klar 1927, finansierades till hälften av US Steel som var den dominerande arbetsgivaren i Gary. Bilder från 60-talet visar en kyrka och en församling som blomstrar. Kyrkorummet har plats för nästan 1000 personer. Man har kostat på sig att bygga Indianas största kyrkorgel. Några decennier senare är kyrkan en ruin. Sedan den var som störst har Garys befolkning minskat med motsvarande ett helt Jönköping. De som blivit kvar verkar ha annat för sig än …

Kulturkrock i South Bend

Europeiska bilar är inte det första man väntar sig att se i en övergiven amerikansk bilfabrik. Men i Studebakers gamla fabrik i South Bend står ett gäng Porsche, BMW och Mercedes i väntan på bättre tider. De svenska färgerna försvaras av en Volvo P1800. Bilarna för en ojämn kamp mot lokala (o)förmågor. Den arga skylten med texten ”You boys are punks!” verkar inte hjälpa. Studebaker börja tillverka beslag och andra metalldelar till hästdragna vagnar 1852. Fem år senare började man tillverka kompletta vagnar.  Behovet var enormt. Armén var en stor kund, liksom de människor som deltog migrationsvågen västerut. 1902 började …

Översten får inga brev

Det är inte bara guldkrogarna som drabbats i finanskrisens USA. Även enklare etablissemang som den här KFC-restaurangen har slagit igen. Jag kan inte låta bli att undra vad som hänt med överste Sanders hemliga recept. Ligger de kvar där inne tro? Och vem är det som gör grova pengar på att sälja träskivorna man ser överallt? Som tur är finns det fem-sex  andra snabbmatsställen i samma gathörn. Ingen behöver gå hungrig.

Michigan Central. Detroit, MI

Michigan Central, belägen en bit utanför Detroit, byggdes 1913.  Den 18 våningar höga byggnaden var tänkt att innehålla affärer, ett hotell och järnvägens kontor. Placeringen flera kilometer från Detroits centrum var tänkt att blåsa liv i stadsdelen Corktown. För att ta sig från centrala Detroit till stationen fick man åka spårvagn – inte helt optimalt ur tillgänglighetssynpunkt. Än mer besvärligt blev det när spårvagnslinjen lades ner 1938. Det var dessutom svårt att parkera vid stationen,  så  antalet passagerare som reste via Michigan Central sjönk stadigt. På 50-talet började situationen bli ohållbar. Stationen bytte ägare flera gånger och 1967 stängdes stora …

Gary, Indiana

I augusti tillbringade jag en intensiv vecka i USA. Tillsammans med Jakob Ehrensvärd och Jan Jörnmark reste jag runt i området mellan Chicago och Detroit. Ett par dagar tillbringades i Gary – en stad i Indiana grundad i början av 1900-talet. För de flesta är Gary mest känt för att vara Michael Jacksons födelsestad, men här ligger även ett av USAs största stålverk. Stålverket öppnade 1906 och var, inte helt olikt svenska brukssamhällen, den dominerande arbetsgivaren. Alla kurvor pekade uppåt fram till 60-talet, då  US Steel började göra sig av med folk för att möta en allt hårdare konkurrens. Försöken …