Övergiven hamnterminal

Sedan containern standardiserades i början av 1960-talet har godshanteringen i världens hamnar revolutionerats. Styckegodshanteringen har upphört och idag är det i stort sett bara bulkgods som inte fraktas i containers. De traditionella hamnmiljöerna och hamnarbetarna har försvunnit. Idag är hamnarna – på gott och ont – sterila miljöer med en hög grad av automatisering. Hamnmagasin som inte blivit lägenheter, kranar och övrig infrastruktur har i allmänhet jämnats med marken. Detroit Harbor Terminal  som vi ser på bilderna har klarat sig undan rivning sedan nedläggningen 2004, men det är förmodligen bara en tidsfråga. I byggnaden skedde omlastning från järnväg till fartyg. …

Den övergivna domstolen

Highland Park är en förort till Detroit, kanske mest känd för att den klassiska T-Forden tillverkades där. Sedan fabriken stängdes på 1950-talet har hjulen snurrat allt långsammare. När staden gjorde konkurs år 2000 hamnade man i en besvärlig situation. All personal fick lämna sina jobb, vilket bland annat innebar att det lokala rättsväsendets verksamhet upphörde. Polisstationen stängdes och under några år fick polisen i Wayne County ta över. Föga förvånande blev resultatet kraftigt ökad brottslighet. Sedan 2009 har Highland Park återupptagit polis och domstolsverksamhet. De gamla byggnaderna var förstås bortom räddning och fick ersättas av nya. Mitt i all oreda …

Metropolitan Building

Det har blivit sen eftermiddag när vi når toppen av Metropolitan Building i centrala Detroit. Det är märkligt fridfullt och man kan inte tro att vi är mitt inne i USAs 11:e största stad. Den 15 våningar höga skyskrapan  byggdes 1924-1925.  Hyresgästerna var huvudsakligen i ur och juvelerarbranschen. Sedan 1977 är byggnaden lämnad åt sitt öde. Det har funnits planer på att bygga om Metropolitan till lägenheter, men man verkar inte kommit längre än till att montera upp byggnadsställningar.

Packard

En av de största ruinerna i Detroit är Packards gamla fabrik – byggd 1903 och nedlagd 1956. Den 325000 kvadratmeter stora fabriken ritades av Albert Kahn. Kahn har trogna läsare stiftat bekantskap med tidigare. Han ritade även Fishers Plant 21. Fabriken är enorm. Det finns till exempel ett system av vägar inomhus. Packard grundades 1899. Under tiden fram till andra världskrigets utbrott ägnade sig företaget åt att bygga lyxiga bilar för välbeställda kunder. Under kriget tillverkade man flyg och båtmotorer. Efter kriget återupptogs den civila produktionen med förkrigsmodellen Clipper. Ett försök att öka försäljningen genom att satsa på enklare modeller …

St. Agnes

St. Agnes är en övergiven katolsk kyrka i Detroit. Vikande medlemsunderlag ledde till sammanslagning med grannförsamlingen St. Theresa 1989. 2006 gick den sammanslagna församlingen i konkurs och sedan dess har kyrkan från 1924 plundrats.

Body by Fisher

Karosstilverkaren Fisher var ett familjeföretag startat 1908. 1910 fick man uppdraget att leverera karosser till Cadillac och Buick. På bara några år blev företaget världens största karosstillverkare. 1919 köpte General Motors 60% av företaget och återstoden förvärvades 1926. Verksamheten drevs vidare under eget namn fram till 1984. Cadillacs och Buicks karosser bar Fishers emblem med texten ”Body by Fisher”. När GM tog över 1984 fasades varumärket Fisher ut och fabriken på bilderna stängdes. De sista bilarna med Fisheremblem levererades 1995. Fisher Body Plant 21 ritades av arkitekten Albert Kahn och stod klar 1919. Under åren har den använts för bil …

Hotell utan gäster

Korsningen mellan Park Avenue och Sproat street i Detroit var en gång i tiden världens hotelltätaste. Vid korsningen låg det inte mindre än fyra hotell. Idag står två ruiner kvar: Eddystone Hotel och Park Avenue Hotel. Bägge ritades av arkitekten Louis Kamper och slog upp portarna 1924. Det är svårt att föreställa sig att det här en gång var en plats med pulserande stadsliv.