Body by Fisher

Karosstilverkaren Fisher var ett familjeföretag startat 1908. 1910 fick man uppdraget att leverera karosser till Cadillac och Buick. På bara några år blev företaget världens största karosstillverkare. 1919 köpte General Motors 60% av företaget och återstoden förvärvades 1926. Verksamheten drevs vidare under eget namn fram till 1984. Cadillacs och Buicks karosser bar Fishers emblem med texten ”Body by Fisher”. När GM tog över 1984 fasades varumärket Fisher ut och fabriken på bilderna stängdes. De sista bilarna med Fisheremblem levererades 1995. Fisher Body Plant 21 ritades av arkitekten Albert Kahn och stod klar 1919. Under åren har den använts för bil …

Hotell utan gäster

Korsningen mellan Park Avenue och Sproat street i Detroit var en gång i tiden världens hotelltätaste. Vid korsningen låg det inte mindre än fyra hotell. Idag står två ruiner kvar: Eddystone Hotel och Park Avenue Hotel. Bägge ritades av arkitekten Louis Kamper och slog upp portarna 1924. Det är svårt att föreställa sig att det här en gång var en plats med pulserande stadsliv.

American Hotel, Detroit

På lite avstånd ser Detroits centrum helt normalt ut, men som trogna läsare vet är så inte fallet. Flera av byggnaderna på bilden är helt eller delvis övergivna. 1926 öppnades Fort Wayne Hotel som efter några år bytte namn till American. 1990 var det roliga slut och sedan dess har byggnaden med sina 300 rum stått övergiven. Det finns stora planer för stadsdelen, men bil och finanskris har satt käppar i hjulen. Under tiden är hotellet besöksmål för den nya folkrörelsen ruinturism. På en del platser kommer det snart behövas kölapp. The abandoned American Hotel in Detroit. Click any of …

Detroit – City on the move

Allt såg så bra ut 1965. I Detroit pekade alla kurvor uppåt och staden ansökte om att få arrangera Olympiska spel. I reklamfilmen ”Detroit – City on the move” från 1965 skildras ett expansivt samhälle med enorm framtidstro. Några decennier senare står stadsplanerarnas drömmar övergivna. Ute i förorterna står de övergivna husen på rad. Highland Park gick till och med i konkurs år 2000. Invånarantalet hade då varit fallande sedan 1930-talet. 2001 stängde polisstationen och delstatspolisen fick ta över. Polisstationen öppnade igen 2007, men Highland Park har aldrig återhämtat sig. I augusti spenderade jag några hektiska dygn bland Detroits ruiner. …

Arcade Building

Det är en normal augustidag i Missouri – 30 grader varmt och fuktigt som bara den – när vi träffar Harry. Han ska visa oss Arcade Building som är en övergiven skyskrapa belägen mitt inne St Louis. Väl inne i byggnaden sätter Harry av som en gasell uppför trapporna. Kvällen innan har han varit uppe i en lyftkran (”för att se hur det ser ut”), så det här är en barnlek. Vi gör vårt bästa för att inte komma för långt efter. Det trånga trapphuset för brandtrappan har ingen vädrat på sedan 1975. Jag ägnar de 18 våningarna åt att …

Gary Sheraton

Ett av få landmärken i Gary är Sheratonhotellet man ser på långt håll. Det 14 våningar höga hotellet står i änden av Broadway, som är den sparsamt trafikerade huvudgatan i Gary. Gary är stålstaden som hamnade på dekis redan på 60-talet. Skälen att besöka staden blev allt färre och politikerna började i desperation investera sig ur krisen. Hade Gary legat i Sverige hade man förmodligen byggt ett äventyrsbad. Någon idéspruta kom på att man skulle bygga ett konferenscenter med hotell. Det skulle säkert locka folk. Holiday Inn hade visserligen kastat in handduken några år tidigare, men det var inget som …

Storstadsdjungel

I John Carpenters film Flykten från New York från 1981, visas ett New York i ruiner. Produktionen hade begränsad budget, så för att slippa bygga dyra kulisser valde man att leta upp den värsta staden i USA. Valet föll på East St Louis. Där fanns massor av övergivna bostäder eftersom en tredjedel av befolkningen försvunnit på 20 år.  Flera kvarter hade dessutom brunnit.  Tomma bostäder och eldsvådor är som bekant en naturlag. När det blev dags att göra uppföljaren, ”Flykten från LA”,  hade budgeten åttafaldigats. Tyvärr lades inga av dessa pengar på att skriva manus. När vi kommer till St …

Utan frimärken i Gary

Brevbefordran är ingen tillväxtbransch och det byggs inte särskilt många nya postkontor.  I Gary har dessutom halva befolkningen försvunnit. Postkontoret från 1936 ligger ett kvarter från huvudgatan Broadway. Byggnaden har inte åldrats med värdighet men fejkmarmorn verkar ha hållit god kvalitet. Inuti har förfallet nått ännu längre. Klicka på någon av bilderna för att se mer.